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如皋萝卜赛雪梨 大宋宰相献皇帝
千禧之年游寿乡 仁宗梦圆萝卜皮


   据《山海经》记载:如皋百日子萝卜始育于唐太和年间。

   大宋庆历年间(1041-1048年),有3名鲁客用小船贩运雪梨至如皋,见街市皆卖萝卜(学名莱菔)无售雪梨者,大喜,上岸设摊。首日,官宦大户、公子小姐,尝雪梨之鲜,不惜高价;次日见减,问津者少;三日后,无人买之,而购萝卜者如故,络绎不绝。三鲁客见状心惊且忧:雪梨易烂,旷日无购,烂者益多,亏本无疑;今萝卜好卖,不如以所剩雪梨换成萝卜返售鲁地,碰碰运气。沿水路而返,夜泊一官船傍作息,犹不忘如皋之行。其一叹道:“此次贩雪梨大亏,如何过得家中娘子一关?”另一鲁客相劝:“街巷风传,如皋萝卜乃观世音救世之果,定慧寺和尚还用此敬供菩萨;民间说萝卜好吃,且能止咳、化痰、开胃。”说者无意,听者有心。官船小厮闻言,立报主人。原来官船主人乃当朝宰相范仲淹,连日自京城水道一路而下,一来巡视范公堤效用,二来暗访乡间民情,三来为仁宗帝曹皇后找寻止咳偏方。范相听后,寻思良久:在如皋筑堤治水多年,何未食得此果?当下命小厮速购品尝。小厮兴冲冲买来一捧,直送范相案前。只见得:咫尺绿叶下,如皋萝卜,浑圆洁白,绿滴滴、水灵灵,玲珑至极。当小厮再将萝卜切成桔瓣用果盘呈上:表里如一,尤似田玉;择一瓣入口,清脆鲜嫩,甜中微辛。范相赞不绝口,连呼:“妙,妙,此果赛过雪梨!”吩咐下去,挑数筐带回,送仁宗帝、曹皇后一尝。岸上,百姓见范相买此果献与皇上,信为上品,众人争购,须臾卖磬,三鲁客反亏有盈,大喜而归。他日,返回京城,范相依如皋民间方,奏请曹皇后:膳后食萝卜三片,一日三次,连食数天即可。曹皇后依奏,连食三日,咳大减;再食,果见奇效:不请太医,不食汤药,体癒如初。自此,“如皋萝卜赛雪梨”成山东、江苏民谚而世代相传。其后,清乾隆帝六下江南,将通州府所献如皋萝卜、白蒲茶干指为贡品;清末民初,如皋萝卜、如皋萝卜干远涉南洋,走向世界,如皋萝卜名声远播,佳话不绝。

   时至二十一世纪千禧之年,如皋兴办首届长寿文化节,如皋市仁宗食品有限公司董事长陆仁宗携友人游大寿星园,拈香拜罢,冥冥中,忽闻大寿星赠言:“如皋素有‘山东苹果莱阳梨,不及如皋萝卜皮’之说,你何不制成小菜,益寿与人?”闻声定神,陆仁宗一惊,乃南柯一梦。其后依言而制,精心劳作,做成“咯嘣脆”、“爽甜萝卜皮”、“清真萝卜皮”等时鲜小菜,远销海内外,百岁老人喜爱至极,众人食而不厌,新编民谚两则——

   “咯嘣脆,咯嘣脆,常吃能活百十岁。”
  “天宫苹果人间梨,不及如皋萝卜皮。”